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About us

About Us

Smiles Foundation is a non-profit organization based in Canada and in the Dominican Republic. Our goal is to improve the health and well being of disadvantaged children in the Dominican Republic by offering free preventative health education and restorative dental treatments to children. Adults are treated at only half the average cost of the local dental fee. Our network of permanent and mobile dental clinics is eliminating barriers to dental services faced by low-income families throughout the Dominican Republic. Since 1987 over 4 million Dominicans have accessed our dentistry and educational services. We also offer a youth summer camp and a computer literacy program at two of our clinics.

Donors in Canada, who make annual donations of dental equipment, materials and supplies to be used at our Dominican clinics, make our sustainable model of care possible. Donors also provide the funding to ship two containers of equipment and supplies annually to the Dominican Republic. Our Dominican operation relies on funds raised by our board of directors and volunteer group at both the Dominican and the Canadian offices, as well as on the small fee paid by the adult patients who visit our clinics. Therefore annual cash donations are essential to maintain our programs.

Early Beginnings

The beginning of the Smiles Foundation dates back to 1984 when Elina Katsman visited Samana as a tourist. Having worked previously as a dental assistant, Elina was shocked by the amount of dental decay and suffering endured by the local children. After pursuing a career in Canada as a dental hygienist, she returned to the area in 1987 as a volunteer in order to carry out an oral hygiene education project for local children.

It soon became apparent that in addition to education, the children urgently needed dental treatment; consequently the first Smiles dental clinic opened and the Dominican Smiles Foundation was registered in 1990. In 1999, the Smiles Foundation was incorporated in Canada, and a Toronto-based office opened in order to better support the operations in the Dominican Republic.

For a detailed account of Elina’s experience in the Dominican Republic, recent awards for her humanitarian efforts, and the development of the Smiles dental clinics, please visit us on Facebook.

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Sobre nosotros

La Fundación para la Prevención y la Salud Bucal de los Niños, conocida popularmente como “Clínicas Sonrisas” es una organización sin fines de lucro con sedes en Canada y en la Republica Dominicana.

Nuestro objetivo principal es mejorar la salud y bienestar de los niños de escasos recursos económicos en la Republica Dominicana ofreciéndoles gratuitamente la educación en salud preventiva y tratamientos dentales.

Los adultos son tratados por un cómodo precio equivalente a la mitad del costo de la tasa local de servicios dentales. Esto garantiza que nuestros servicios sean accesibles a miles de familias humildes. Por otra parte, contamos con un equipo multidisciplinario altamente calificado y un programa de actualización científica con la colaboración de expertos canadienses con el objetivo de brindar tratamientos de alta calidad y rigor profesional.

A través de nuestra red de clínicas dentales permanentes a lo largo de toda la República Dominicana y clínicas móviles hemos eliminado de forma efectiva las barreras para acceder a los servicios dentales debido a dificultades en la transportación que con frecuencia afecta a personas de bajos recursos, especialmente aquellos que residen en zonas rurales.

Durante estos 28 años de consagración hemos ofrecido servicio dental y educativo a más de 4 millones de dominicanos. El campamento de verano para jóvenes y el programa de alfabetización informática son ejemplos de nuestro aporte para la educación general de nuestras nuevas generaciones.

El funcionamiento de nuestras clínicas es un modelo sostenible gracias al apoyo de organizaciones y compañías Dominicanas, Canadienses y Norte Americanas. Anualmente recibimos donaciones de equipos dentales, instrumentos, materiales y otros suministros. Gracias a la generosidad de los colaboradores podemos financiar el costo del envió portuario de 2 contenedores con las donaciones recaudadas anualmente.

Por otra parte, las operaciones en la Republica Dominicana se llevan a cabo gracias a la recaudación de fondos por parte de nuestro consejo de dirección de la Fundación y el grupo de voluntarios tanto en Canadá, como el la Republica Dominicana. Las pequeñas cuotas aportadas por los pacientes adultos que son tratados en nuestras clínicas se suman a estos montos. Estas donaciones de efectivo son de trascendental importancia para sostener nuestros programas.

Nuestro comienzo

En 1984 la señora Elina Katsman visito la región de Samaná en la Republica Dominicana como turista. Su experiencia como profesional dental le permitió evaluar el estado de salud bucal de los habitantes locales y ella se sintió muy conmovida por el dolor y sufrimiento que esto ocasionaba a los afectados, especialmente a los niños.

En 1987 Elina se graduó de higienista dental y posteriormente regreso a la Republica Dominicana como voluntaria con la meta de llevar a cabo un programa preventivo de educación sobre higiene oral para los niños desposeídos del País.

Pronto se hizo evidente que además de la educación los niños necesitaban urgentemente tratamiento dental. Por esta razón en 1990 se instaló la primera clínica dental “Sonrisas” y se registró la Fundación Dominicana (Fundación para la Prevención y la Salud Bucal de los Niños). En 1999 la Fundación “Smiles Fundación” (“Sonrisas”) fue incorporada en Canadá y abrió una oficina con sede en Toronto con el objetivo de apoyar las operaciones en la Republica Dominicana.

En nuestra página de Facebook ofrecemos información detallada sobre la experiencia de Elina Katsman en la Republica Dominicana así como premios recientes por su labor humanitaria y el progreso de las Clínicas “Sonrisas”.